Entrevistas

Jessica Cañete, Guía del Parque Nacional Iguazú / Excursión La Gran Aventura

"En el parque hay unas 540 de aves y 300 especies de peces".

¿Cómo es el ecosistema de Iguazú?

Nuestro Parque Nacional, junto con el parque de Foz do Iguaçú y otras áreas naturales protegidas que rodean al parque, forman hoy el remanente más grande de la selva paranaense. De la mata atlánticas solo queda el 7 por ciento: es uno de los ambientes más amenazados del planeta. Durante su evolución, esta selva se desarrolló de una manera aislada de otras matas boscosas como el Amazonas o las yungas y por eso contiene muchas especies endémicas, es decir exclusivas de esta selva. Como Iguazú hoy en día es el que más protege y estamos en la parte más austral de la mata atlántica, es el último refugio de las especies de animales y plantas que pertenecen a este ecosistema. Luego de Misiones los ecosistemas cambian y se hacen cada vez más escasos, por eso la importancia de la protección de este Parque Nacional, que además tiene el 40 por ciento de biodiversidad de la Argentina.

En materia de flora, ¿qué debemos mirar cuando andamos por la selva?

Lo grande y lo chico, todos los detalles. Por ejemplo, las raíces del wembé. El wembé puede crecer en el suelo, es nativo: pero vemos las raíces colgando que toman todos los nutrientes del aire, porque se convirtió en una planta epífita, que utiliza otros árboles más altos para poder estar más arriba y captar mayor cantidad de luz. Cuando nos adentramos en la selva se vuelve más oscuro, por eso muchas plantas utilizan esta técnica: no solo los filodendros sino también las orquídeas, los cactus, los helechos, inclusive las lianas que enraizan en el suelo y van trepando a los árboles, Una vez que llegan a la copa ya florecen, dan frutos, todo en busca de la luz del sol

Y en materia de fauna…

Tenemos unas 540 de aves y 300 especies de peces. Los peces son endémicos debido a la barrera que forman las cataratas, de modo que los peces que viven aguas arriba no viven aguas abajo, y así se forman estos endemismos: hay peces exclusivos solo de la parte superior. Hoy es un día espectacular para mirar mariposas, de las que hay 300 especies. Solo de murciélagos en Misiones tenemos 38 especies. Se alimentan de sangre, insectos, néctar, frutos. Y son muy importantes, como cada animal acá en nuestra selva, para la distribución o la polinización de las diferentes especies de plantas. Al hablar de animales se complica el avistaje: uno dice “está el 40 por ciento” pero vemos más que nada coatíes, o a lo sumo monos, que es lo más fácil de ver en el área Cataratas. Estos animales ya tienen un comportamiento diferente al que tendrían en el medio de la selva. Se debe a los actos de los turistas, que durante años los venimos alimentando y los acostumbramos mal. Hoy ven una bolsa plástica y nos atacan porque la relacionan con comida. Esto es peligroso para los coatíes y paralos humanos porque se corta el ciclo de vida. Lo principal de los animales que comen semillas es la dispersión.

¿Qué diferencia hay entre selva y bosque?

La selva reúne gran cantidad de especies de árboles y plantas en pocos metros cuadrados:  esa es la diferencia con un bosque, que tiene un par de especies que predominan en muchas hectáreas. En esta zona pueden apreciar que hay muchas cañas o tacuaras, como se les dice en guaraní, de las que hay dos tipos: algunas son más grandes, más anchas, a medida que van creciendo van haciendo curvas. Se llaman “tacuara brava” o “yatebó”, porque tienen espinas, están asociadas a suelos poco drenados, como los  bañados, que son muy comunes en la selva. En realidad la selva no es monótona, toda verde, sino que hay distintos tipos de suelo, con sus propias especies. El yatebó es una de las cinco especies de caña que hay en la selva. También vemos el tacuarembó, que es finita, la que más sobresale y a veces la que golpea a los que están los que están en los costados del camión. Es la única que no es hueca, es completamente maciza por dentro, tiene un líquido y es una de las plantas medicinales, una de las tantas que se conocen y es muy usada por los nativos. En este caso del tacuarembó como antiséptico natural, especialmente cuando entramos al monte y nos atacan los mosquitos, las avispas, las abejas. Al monte hay que entrar con machete, cortamos la caña si estamos en apuros, la soplamos muy fuerte y va a salir un líquido: nos lo ponemos en la piel y santo remedio.

El tacuarembó está asociado a lugares abiertos, las llamamos “plantas pioneras” o “colonizadoras”. A veces pensamos -porque forman lo que llamamos "capuera" en Misiones, el ambiente donde hay yuyo- que “no sirve”, pero en realidad es muy importante porque la planta pionera, al tener rápido crecimiento, cubre ese suelo que quedó desprotegido, por ejemplo por alguna tormenta, que tumba varios árboles.

Antes se decía: “No, esto es puro yuyo, hay que sacarlo porque junta víboras”, pero no, porque sabemos que dentro de un par de años la selva se va a volver a aclimatar y va a volver a crecer. También se asocia a este tipo de ambientes el ambay o el palo borracho. Se puede ver cómo las semillas se “pegan” en el algodón del palo borracho, y esto es una técnica de dispersión uy útil para la especie.

¿Qué especie se podría calificar de emblemática?

El palo rosa, que puede llegar a los 40 metros, pero está quedando poco. El Parque Nacional es de 1934, pero antes había mucha explotación forestal: como las empresas tenían que ceder la tierra desmantelaron todo lo posible y sacaron los árboles más antiguos y grandes. Por eso hoy nuestro parque tiene árboles jóvenes y la gran mayoría no llega a tener la altura de un árbol adulto. Esto trae otras cuestiones. Por ejemplo el águila harpía, que es el águila más grande del mundo y que vive en nuestra selva, ya se ve poco aquí: los últimos avistamientos fueron hace mucho, porque necesita árboles grandes para nidificar. Hay que recordar que pueden llegar a medir tres metros con las alas abiertas. Sí sabemos que hay en otras partes de la provincia, cerca del Parque Provincial Moconá, porque la conservación de aquella selva fue mucho mejor que esta, porque el río Uruguay no es navegable por grandes embarcaciones.

¿Y entre la fauna?

El yaguareté es el rey de nuestra selva. Un macho puede pesar, si es grande, hasta 120 kilos. Está en peligro de extinción y solía llegar hasta cerca de Buenos Aires, en los pastizales y casi todas las provincias del norte y el centro de la Argentina. Tenemos unos 70 individuos en la provincia: hace 10 años había menos de 50, así que los programas de conservación que se vienen haciendo hace más de diez años funcionan. El segundo animal más grande es el puma, seguido por el gato onza y el margay, que son pequeños pero salvajes.

¿Cómo ver los animales?

Es difícil. Lo mejor para seguirlos es con la recolección de huellas y el excremento, dependiendo de qué contenga sabremos de qué animal se trata. También cámaras trampa, porque la mayoría tiene actividad nocturna: es debido a eso que el parque abre a las 8 y cierra a las 18, para evitar encontrarnos con pumas o yaguaretés. Hay caminos, como “trillos” que se meten en la selva: los hacen los animales, y los más grandes los hacen los tapires. El tapir es el mamífero terrestre más grande, es una especie en peligro pero acá en el parque están bien, es una población grande. Tuvimos una charla con un biólogo que está actualizando los datos de los mamíferos que viven en el Parque Nacional, como estos tapires que son parientes de los caballos y los rinocerontes; un animal bastante prehistórico, con la nariz que tiene va a abriendo en la selva. Es la comida favorita del yaguareté: de hecho en el Sendero Macuco se encontraron ejemplares cazados por el yaguareté, hubo que cerrar el sendero y esperar que el yaguareté se lo comiera, lo que llevó entre una semana y una semana y media.

 

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