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¿Cómo era Siria antes de la guerra?

Sitios del Patrimonio Mundial, ruinas romanas y la mítica Damasco hacían del país un destino turístico antes del conflicto.

Las recientes imágenes de Alepo, la ciudad que fue antes de la guerra civil la capital industrial y comercial de Siria, hacen temer que los niveles de destrucción no permitan recuperar la mayor parte de su patrimonio. La ciudad contaba con numerosas iglesias y tenía una de las comunidades cristianas más antiguas del mundo. Estos edificios religiosos, junto a las mezquitas y templos de muchos otros credos, habían colocado el nombre de Alepo sobre las listas de los sitios incluidos en el Patrimonio Mundial de la Unesco.

Este video del diario italiano La Stampa muestra la magnitud de las destrucciones en Siria. 

Damasco, la capital y una de las ciudades más antiguas del Cercano Oriente, era otro destino de turismo en tiempos de paz. Lo mismo que los grandes conjuntos arquitectónicos que dejaron las distintas civilizaciones que pasaron por su territorio desde los albores de nuestra era, sean romanos, bizantinos, otomanos o caballeros del tiempo de las Cruzadas.

Una mezquita de Damasco antes de la guerra civil. 

Aunque los viajeros nunca fueron tantos como en las vecinas Israel y Turquía, Siria contaba con un notable flujo turístico. Desde el inicio del actual conflicto las compañías aéreas dejaron de volar al país, los estados vecinos cerraron sus fronteras y las infraestructuras -como los hoteles- están cerradas o destruidas. El día que Siria viva de nuevo en paz se necesitarán grandes inversiones para que un incipiente turismo vuelva a traer visitantes y divisas.

Mientras tanto, uno puede preguntarse como eran los principales sitios antes del conflicto y cómo se vivía en el país. La lista de las palabras más buscadas en Google en Siria en 2010, unos meses antes del estallido del conflicto, eran “Arab Idol”, la versión local del concurso televisivo de canto; “bodybuilding”, “moda de verano” y “Miley Cyrus”. Eran indicadores de una sociedad que vivía en paz y se preocupaba por temas similares a los de muchas otras sociedades en todo el mundo.

En la web, varios sitios muestran fotos de como eran antes los principales sitios turísticos y como lucen hoy. El ejemplo de Alepo fue el más mediatizado aunque muchos otros sitios fuera de grandes ciudades llegaron incluso a ser totalmente destruidos. La Mezquita de los Omeyas, por ejemplo, era un armonioso conjunto arquitectónico con un patio rodeado de recovas dominado por un minarete. Aquel torreón no existe más, el patio y los edificios están reducidos a escombros. La Ciudadela también fue muy dañada. 

Todas las facciones del conflicto tienen su parte de responsabilidad en la destrucción de los sitios sirios. En el caso de la Ciudad Vieja se apunta más especialmente a las “barrel bombs”, bombas colocadas en barriles que causaron muchas víctimas e hicieron irreparables daños.

Hasta 2010 los más de dos millones de habitantes de la ciudad convivían en paz, sea cual sea su religión o su origen étnico: asirios, kurdos, árabes, armenios, turcos, drusos, cristianos, musulmanes. La vieja ciudad reflejaba en sus construcción esta increíble diversidad. Su mercado era considerado como el más grande del Cercano Oriente. Los turistas que la visitaban se llevaban de recuerdos los productos típicos de su industria, y entre ellos los famosos jabones de Alepo. Hoy es un enorme conjunto de ruinas, sin luz ni gas, donde los habitantes son rehenes de las distintas facciones de la guerra, sea el ejército sirio, los rebeldes o los movimientos terroristas islámicos.

Antes y después: la Mezquita de los Omeyas en Alepo. 

En cuanto al turismo, el sector había alcanzado un volumen de negocios de 8.000 millones de dólares en 2010. Para volver a niveles de ese año, el sector tendrá que captar de nuevo más de 8 millones de visitantes y volver a representar casi un 15% de su economía. Por el momento, el único turismo cercano a Siria son visitas de aventura extrema que se realiza una agencia de turismo israelí sobre la frontera.


Las ruinas de Palmira.

¿Cuáles eran los sitios de la UNESCO en Siria?

La Ciudad Vieja de Alep, los centros históricos de Bosra y Damasco y sus monumentos, pueblos del norte del país conocidos como las “ciudades olvidadas”, el Krak de los Caballeros (una fortaleza construida por los europeos en tiempos de las Cruzadas - foto de apertura de esta nota), la cuidadela de Saladino y las ruinas romanas de Palmira.

Las ruinas del templo romano de Bosra. 

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